Wout van Aert condamné à payer 662 000 euros à son ancienne équipe

Wout van Aert (Jumbo – Visma) a été condamné à payer 660 000 euros à son ancienne équipe Veranda’s Willems-Crelan pour avoir rompu son contrat en septembre 2018.

Le coureur belge, qui avait 24 ans à l’époque, avait rompu son contrat avec cette équipe suite à un « grave incident » alors qu’il était engagé jusqu’à fin 2019. « Il y a eu la semaine dernière un grave incident, suite auquel une collaboration était devenue impossible. Si ces raisons sont acceptées, l’affaire est close. Sinon c’est le tribunal du travail qui en débattra. » avait déclaré son avocat.

Toutefois, Sniper Cycling, la société gérant l’équipe cycliste Veranda’s Willems-Crelan, n’avait pas accepté pas cette rupture unilatérale du contrat. Le manager général Nick Nuyens estimait que le départ de Van Aert avait fait perdre de nombreux sponsors à son équipe et lui réclamait 1 150 000 d’euros en dédommagement.

Le tribunal du travail de Malines avait alors donné raison à Wout van Aert et avait estimé que le coureur avait rompu son contrat dans le respect de la procédure. Van Aert n’avait donc pas eu à payer d’indemnité.

Cependant, Nick Nuyens avait décidé de faire appel contre le jugement rendu. Le tribunal du travail d’Anvers vient d’estimer que la rupture du contrat de travail était injustifiée et a jugé que Van Aert devait verser une indemnité de 662 000 euros à son ancien employeur. Le coureur doit également payer les frais de justice.

Cette affaire n’est peut-être pas encore terminée. Walter Van Steenbrugge, l’avocat de Van Aert, pense qu’il y aura des poursuites judiciaires : « Connaissant Wout van Aert, nous ne nous arrêterons pas là. Cela semble injuste. Il y a de très fortes chances qu’on aille en cassation. » a-t-il déclaré à la presse.

Après sa rupture de contrat, Wout van Aert avait continué à courir avec des sponsors personnels avant de finalement rejoindre la Jumbo – Visma en mars 2019 après avoir été autorisé par l’UCI à négocier avec une nouvelle équipe.

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