Thibaut Pinot renonce au Giro, c’est officiel

C’était un secret de polichinelle depuis plusieurs jours mais c’est désormais officiel : Thibaut Pinot (Groupama – FDJ) ne participera pas au Giro le mois prochain. Le coureur français a décidé, en concertation avec son équipe, de renoncer à cette épreuve italienne en raison de ses douleurs au dos, qui le suivent depuis sa chute sur le dernier Tour de France et qui l’ont notamment handicapé cette semaine sur le Tour des Alpes.

« Je ne peux pas me cacher : je ne suis pas en condition pour briller sur le Giro, a déclaré Thibaut Pinot. Je souffrirais inutilement et je ne serais pas en mesure d’aider l’équipe. Ce n’est même pas une question de forme, mais les douleurs au dos m’empêchent d’être performant. C’est difficile à expliquer. En début d’étape ça fonctionne, j’ai d’ailleurs réussi, à la pédale, à me glisser dans l’échappée lors de la dernière journée de ce Tour des Alpes. Malheureusement, plus les kilomètres passent et plus la douleur augmente et à un moment, j’ai trop mal pour forcer.

Mardi, j’ai vécu une très mauvaise journée. C’était difficile mentalement, je ne m’attendais pas à être aussi loin. Abandonner m’a traversé l’esprit mais je suis un compétiteur, je voulais aller au bout du test, j’en avais besoin, pour ne pas avoir de regrets. Chaque jour j’ai donné tout ce que j’avais dans le ventre. Ne pas disputer le Tour d’Italie est un crève-coeur, on a tout fait pour y être ! On a vraiment fait le maximum pour que je puisse prendre le départ avec la forme qui est normalement la mienne. Je suis déçu mais je pense à la suite. Je veux me soigner, laisser ces problèmes de dos derrière moi pour retrouver mon niveau et me battre avec les meilleurs. »

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Marc Madiot, manager général de la Groupama – FDJ : « Nous avons tout mis en œuvre pour que Thibaut Pinot puisse revenir à son niveau. Nous sommes déçus mais nous ne pouvons pas regretter, ni lui ni nous, d’avoir eu envie d’y croire. Il s’est battu jusqu’au bout sur ce Tour des Alpes mais son corps ne lui permettra pas de rivaliser avec les meilleurs pendant trois semaines. Thibaut traverse une épreuve, on va bien sûr lui laisser le temps nécessaire pour revenir. Nous allons continuer à l’accompagner dans sa convalescence et il garde la confiance et le soutien de toute l’Équipe cycliste Groupama-FDJ. »

Jacky Maillot, médecin de l’équipe : « Ces dernières semaines, nous constations une amélioration progressive lors des entrainements de Thibaut. On savait que le Tour des Alpes allait nous apporter des réponses. Les conclusions sont malheureusement claires : son inflammation sacro-iliaque, consécutive à sa chute sur le dernier Tour de France l’empêche toujours de se mettre à très haute intensité malgré tous les traitements reçus. Des investigations complémentaires auprès de nouveaux spécialistes dans ce domaine sont programmées pour la semaine prochaine. »

Mise à jour : Thibaut Pinot remplacé par Lars van den Berg

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