Philippe Gilbert entame sa dernière saison : « Mon objectif est de gagner à nouveau »

Philippe Gilbert (Lotto Soudal) va disputer en 2022 sa dernière saison professionnelle, lui qui était passé pro il y a 19 ans avec la FDJ. Pour sa dernière saison, le Belge de 39 ans espère renouer avec le succès, après deux saisons compliquées en raison de problèmes de santé (notamment des blessures au genou). Il n’a pas levé les bras depuis 2019 et sa victoire sur la 17e étape de la Vuelta.

Et son grand objectif de la saison sera notamment Milan-San Remo, le seul Monument qui manque à son palmarès :

« Mon objectif pour cette saison est de revivre le succès personnel. Ça fait très longtemps que je n’ai plus gagné. Si je pouvais gagner Milan-San Remo, ça serait très particulier et ça donnerait une dimension encore plus grande à ma carrière. Mais je ne me concentre pas uniquement sur cette course qui est très difficile à gagner.

Je veux me montrer à nouveau, laisser la malchance et les blessures derrière moi. J’ai travaillé dur l’hiver dernier et j’espère récolter les fruits en 2022 et gagner à nouveau. Cela me ferait beaucoup de bien. » a-t-il déclaré au journaliste de la RTBF François Zaleski.

« Je me vois bien au départ du Tour »

Pour sa dernière saison, Philippe Gilbert a décidé de faire l’impasse sur les classiques flandriennes et de se concentrer sur les Ardennaises : « Je voulais faire les classiques ardennaises une dernière fois. C’est là que je vis le plus d’émotions. Ce sont mes terres. Ce sera un beau moment. »

Il envisage également de participer au Tour de France, lui qui avait pourtant déclaré qu’il ne s’y alignerait pas : « C’est un très beau parcours qui peut être technique au départ du Danemark. Il y aura des courses intéressantes. Je me vois bien au départ du Tour. »

« Il n’y a pas de nostalgie »

Bien que sa carrière touche à son fin, Philippe Gilbert n’est pas nostalgique pour autant  : « Ça passe vite. C’est surprenant car je ne m’attendais pas à faire une si longue carrière. Quand j’étais passé professionnel en 2003, je m’étais dit que 10 ans c’était déjà bien. Il n’y a pas de nostalgie. Je vais continuer à donner tout ce que j’ai à donner. Je viens de vivre deux années difficiles mais j’ai envie de finir sur une bonne note et de me faire plaisir.

Je ne sais pas encore où je vais m’arrêter cette saison. On organisera un critérium d’adieu. J’en ai déjà vécu et c’est toujours un bon moment car on est avec ses amis du milieu. On partage une dernière sortie. »

Le programme de Philippe Gilbert pour 2022 :

  • 26-30 janvier : Challenge de Majorque
  • 10-13 février : Tour de La Provence
  • 26 février : Circuit Het Nieuwsblad
  • 01 mars : Le Samyn
  • 06-13 mars : Paris-Nice
  • 19 mars : Milan-San Remo
  • 21-27 mars : Tour de Valence
  • 02 avril : Volta Limburg Classic
  • 10 avril : Amstel Gold Race
  • 13 avril : Flèche brabançonne
  • 20 avril : Flèche wallonne
  • 24 avril : Liège-Bastogne-Liège
  • 01-24 juillet : Tour de France (?)

La suite de son programme n’est pas encore connue.

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