L’équipe NTT sauvée grâce à Qhubeka et Assos ?

Mise à jour 19 novembre : Assos pourrait également financer en partie l’équipe NTT. Voir ici.

Mise à jour 20 novembre : L’équipe NTT est sauvée et devient la Team Qhubeka Assos. Voir ici.

Lundi matin, Cyclingnews a annoncé que l’équipe NTT avait trouvé un nouveau sponsor pour la saison 2021 et qu’elle devrait donc toujours être dans les pelotons l’an prochain. Selon le site allemand Radsport-News, Qhubeka devrait être le nouveau sponsor de la formation sud-africaine. L’équipe aurait même déjà fait sa demande à l’UCI pour courir dans le World Tour.

Qhubeka est une organisation sud-africaine non lucrative qui a pour objectif de donner des vélos à la population africaine. Cette association appartient au monde du cyclisme depuis plusieurs années maintenant : elle est liée à NTT Pro Cycling depuis plusieurs années. L’équipe s’appelait notamment MTN Qhubeka entre 2011 et 2015.

Selon Cyclingnews, le budget de l’équipe devrait avoisiner les 8 millions d’euros par an, ce qui reste assez faible par rapport au budget des autres équipes World Tour. Les coureurs devraient toutefois courir pour le salaire minium, qui est actuellement de 38 000 euros par an pour les coureurs du WorldTour.

Comme l’avenir de cette équipe était très incertain depuis des mois, elle avait décidé fin septembre de libérer tous ses coureurs. Nombreux d’entre eux ont donc trouvé une nouvelle formation, à l’image de Michael Valgren (EF Pro Cycling), Ben O’Connor (AG2R Citroën Team), Ryan Gibbons (UAE – Team Emirates), Rasmus Tiller (Uno – X) et Amanuel Ghebreigzabhier (Trek – Segafredo) ont déjà officialisé leur arrivée dans une nouvelle équipe. Louis Meintjes devrait quant à lui rejoindre Circus – Wanty Gobert. Le directeur sportif Bjarne Riis a également quitté le navire.

Huit coureurs ont encore un contrat avec NTT pour 2021 : Victor Campenaerts, Domenico Pozzovivo, Max Walscheid, Michael Gogl, Samuele Battistella, Matteo Sobrero, Andreas Stokbro, et Dylan Sunderland. « Ce n’est pas sûr à 100 %, mais normalement, aujourd’hui ou demain, nous aurons la confirmation que l’équipe sera là l’année prochaine. Nous attendons juste la confirmation et si l’équipe continue, je resterai. » avait déclaré Domenico Pozzovivo à Cyclingnews.

(Article original du 16 novembre à 21h25)


Mise à jour – 19 novembre à 00h37 :

Selon Cyclingnews, la marque de vêtements Assos s’apprête à intervenir et à financer en partie l’équipe sud-africaine pour les deux prochaines années. L’entreprise suisse veut s’appuyer sur une relation déjà existante avec l’équipe (elle équipe les coureurs depuis 2019) et pourrait donc devenir un co-sponsor. Le financement d’Assos permettrait de garantir à l’équipe de rester au niveau WorldTour. BMC restera quant à lui l’équipementier cycles de l’équipe.

Mise à jour – 20 novembre à 09h53 :

L’équipe NTT est sauvée et devient la Team Qhubeka Assos

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