Mathieu van der Poel : « J’accepte la défaite »

Réaction de Mathieu van der Poel (Corendon-Circus), 3e du championnat du monde de cyclo-cross 2018 :

« C’est le plus fort qui a gagné aujourd’hui. Il était bien au-dessus de tout le monde. Lors du deuxième tour, j’avais déjà compris qu’il était plus fort et c’est devenu difficile mentalement. Le public m’a encouragé et j’ai continué à me battre. J’ai dû tout donner pour remporter cette médaille de bronze. Je ne pouvais pas laisser trois Belges monter sur le podium ici à Valkenburg. À Heusden-Zolder, j’avais laissé passer le podium et je m’en suis voulu. Je ne voulais pas que cela se reproduise. Aujourd’hui, je n’ai pas été assez bon. L’an dernier je n’ai pas été battu à la pédale. Cette année, j’aurais pu faire mieux mais si quelqu’un est plus fort que moi, j’accepte sans problème la défaite.

Je n’ai pas l’impression d’avoir disputé trop de courses. Au contraire, cela me rend plus fort et je pense que je peux courir encore 30 cross. Cela n’a rien à voir avec cela. Ce n’est pas à cause de la course à pied que j’ai perdu. Je me suis beaucoup entraîné et amélioré à ce niveau. Je cours plus vite que jamais. Il faut juste être honnête. Wout était super fort aujourd’hui. Par le passé avec Sven Nys, c’est déjà arrivé que le meilleur de la saison ne devienne pas champion du monde. Il faut faire avec. C’est triste pour moi mais c’est comme ça.

Le stress n’a pas joué un rôle non plus. J’étais tranquille. J’ai l’habitude d’être favori. J’ai fait ce que j’ai pu et non le fait de perdre trois mondiaux de suite n’est pas une obsession. Je préfère gagner 26 courses sur la saison et ne pas remporter le mondial que m’imposer seulement cinq fois et ramener le maillot arc-en-ciel. »

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